Décès de Sidney Poitier

Décès de Sidney Poitier

L'industrie cinématographique est en deuil. Sidney Poitier, véritable légende du cinéma, est décédé à l'âge de 94 ans. Premier acteur afro-américain à remporter l'Oscar du meilleur acteur, il a marqué plusieurs générations.

Sidney Poitier, acteur légendaire et première star noire d'Hollywood, est décédé à l'âge de 94 ans. C'est ce qu'a annoncé vendredi 7 janvier 2022 le vice-premier ministre des Bahamas, où l'acteur avait grandi. "Nous avons perdu une icône, un héros, un mentor, un combattant et un trésor national", a écrit le vice-Premier ministre Chester Cooper sur sa page Facebook à propos de l'acteur de La Chaîne ou Dans la chaleur de la nuit, sans mentionner la cause de son décès.

Sidney Poitier est né prématurément le 20 février 1927 à Miami, en Floride, lorsque ses parents ont déménagé des Bahamas voisines à Miami, ce qui lui a permis d'obtenir la double nationalité américaine et bahaméenne. En 1964, il est le premier Afro-Américain à remporter l'Oscar du meilleur acteur pour Le Lys des champs.

"Cela a été un long voyage pour en arriver là", a-t-il lancé, ému, en recevant la statuette dorée. Grâce à ses rôles, le public a pu imaginer que les Afro-Américains pouvaient être médecins (La porte s'ouvre - 1950), ingénieurs, professeurs (Anges aux poings serrés - 1967) et policiers (Dans la chaleur de la nuit - 1967). Mais lorsque l'acteur de 37 ans au sourire incandescent a reçu son Oscar, il était la seule star de couleur à Hollywood.

"L'industrie cinématographique n'était pas encore prête à élever au rang de star plus d'une personnalité issue d'une minorité", décrypte-t-il dans son autobiographie This Life. "A l'époque (...) je portais les espoirs de tout un peuple. Je n'avais aucun contrôle sur le contenu des films (...), mais je pouvais refuser un rôle, ce que j'ai fait de nombreuses fois".

Dans Devine qui vient dîner ? de 1967, il joue le fiancé d'une jeune bourgeoise blanche qui le présente à ses parents, un couple d'intellectuels qui se croyaient ouverts d'esprit. La rencontre est un choc et donne lieu à un film important sur le racisme de l'époque. L'AFP rapporte que des militants de la cause noire ont violemment critiqué Sidney Poitier pour avoir accepté le rôle d'un médecin internationalement reconnu, aux antipodes de la discrimination de ses pairs.

En 2002, Sidney Poitier a reçu un oscar d'honneur pour "ses réalisations exceptionnelles, sa dignité, son style et son intelligence".

Il était marié depuis 1976 à l'actrice Joanna Shimkus, avec laquelle il a eu deux filles. L'une d'entre elles, Sydney Tamiia Poitier, était également actrice. On l'a vue entre autres dans "Boulevard de la mort" de Quentin Tarantino et dans les séries "Veronica Mars", "Le retour de K 2000" et "Homecoming".