Mort du joueur de rugby Kelly Meafua : à 31 ans, il est décédé après avoir sauté d'un pont

Mort du joueur de rugby Kelly Meafua : à 31 ans, il est décédé après avoir sauté d'un pont

Le monde du rugby est en deuil après le décès de Kelly Meafua, le troisième ligne samoan de Montauban, à l'âge de 31 ans. Le joueur est décédé dans la nuit du vendredi 6 au samedi 7 mai 2022, après avoir sauté d'un pont dans le Tarn.

Le monde du rugby est en deuil. Kelly Meafua, le troisième ligne samoan de Montauban, est décédé à l'âge de 31 ans. Le joueur a perdu la vie dans la nuit du vendredi 6 au samedi 7 mai, après avoir sauté d'un pont dans le Tarn, a annoncé le club de Pro D2 via un communiqué de presse. "L'ensemble du club de l'USM Sapiac est choqué par ce drame et a une pensée pour sa femme, ses enfants, ses coéquipiers et plus généralement pour tous les amoureux du club", a indiqué le club. Et de poursuivre : "Kelly était un joueur très apprécié de tous, sa joie de vivre était communicative et rayonnante. Nous avons perdu aujourd'hui un joueur, un ami et un frère".

Le drame s'est produit après qu'il a quitté une boîte de nuit du centre-ville de Montauban. Kelly Meafua a été vu en train de se jeter du pont Pont-Vieux, haut de 22 mètres, a appris l'AFP d'une source proche du club. Le joueur de 31 ans, père de trois enfants, avait participé à la victoire de son équipe contre Narbonne (48-40), vendredi 6 mai au soir, pour le dernier match de la saison à domicile. Son corps a finalement été retrouvé inanimé au petit matin sur les berges du Tarn, après qu'un passant a témoigné avoir vu un homme sauter du pont vers 6h30, rapporte La Dépêche du Midi.

J'ai perdu un de mes hommes

Aux dernières nouvelles, Bruno Sauvage, procureur de la République de Montauban, privilégie la piste d'un "accident dramatique". L'un de ses coéquipiers, Christophe Vaotoa, a tenté de lui venir en aide en se jetant à l'eau. Il a été rapidement secouru par les pompiers et a ensuite été transporté à l'hôpital en état d'hypothermie. "Il est sorti ce matin en bonne santé", informait déjà le club montalbanais le samedi 6 mai 2022. Il est également précisé que "l'ensemble des entraînements (était) suspendu jusqu'à nouvel ordre".

L'entraîneur principal de Montauban, David Gérard, a exprimé son émotion après le décès de Kelly Meafua. Très tôt samedi matin, ce dernier a rejoint le Pont-Vieux à Montauban après avoir été alerté du drame. "J'ai participé aux recherches, c'était très dur. Kelly comptait beaucoup pour moi. Je l'avais fait venir pendant mon séjour à Béziers, je suis parti et je l'ai retrouvé ici. Je l'aimais beaucoup. C'était vraiment un bon gars. J'ai perdu un de mes gars, ce n'est pas facile à gérer, c'est très difficile. Le choc est énorme", a-t-il fait savoir, comme le rapporte le journal L'Équipe. Huitième de Pro D2, Montauban se déplacera à Nevers le jeudi 12 mai pour le dernier match de la saison.