Scandale EHPA : une énorme somme d'argent offerte pour que l'affaire ne soit pas révélée ?

Scandale EHPA : une énorme somme d'argent offerte pour que l'affaire ne soit pas révélée ?

Dans l'émission "C à vous", l'auteur du livre "Les Fossoyeurs", une enquête sur les maisons de repos privées, a fait une révélation choquante. La présentatrice Anne-Elisabeth Lemoine est restée sans voix face à cette déclaration.

Après trois ans d'enquête dans des maisons de retraite privées, le journaliste Victor Castanet a présenté en janvier son livre Les Fossoyeurs (éditions Fayard) à la presse. Sa sortie médiatique a fait l'effet d'une bombe, au point de faire chuter la cotation en bourse du groupe Orpéa, pointé du doigt dans le livre pour la maltraitance des personnes âgées dans les maisons de retraite spécialisées du groupe. Dans l'émission C à vous du 25 janvier, l'auteur de ce livre édifiant a révélé qu'on l'avait fait taire à grand renfort de billets d'euros.

Alors que le chroniqueur Matthieu Belliard indiquait que l'auteur des Fossoyeurs s'était vu proposer de l'argent pour arrêter l'enquête, Victor Castanet est revenu plus en détail sur le sujet : "J'ai reçu un certain nombre de pressions pendant cette enquête pour m'empêcher d'aller au bout de cette enquête. En fait, au milieu de mon enquête, il est arrivé qu'un intermédiaire me propose une grosse somme d'argent pour m'empêcher d'aller au bout de l'enquête. Il s'agissait de 15 millions". La présentatrice de l'émission Anne-Elisabeth Lemoine n'en croit pas ses oreilles lorsqu'elle se remémore sans cesse ce chiffre impressionnant.

Des réactions immédiates

Sans surprise, en revanche, les affirmations du journaliste indépendant sur des personnes âgées "rationnées" ou laissées sans soins pendant des jours, face à la folie de la réduction des coûts dans les maisons de retraite Orpea, qui se traduit par de graves "dysfonctionnements", ont provoqué des turbulences boursières pour le groupe et des protestations indignées de sa direction.

Après la publication de ces accusations, qui ont commencé dès le lundi 24 janvier dans les colonnes du Monde, l'action Orpea a chuté de plus de 16% à la Bourse de Paris, avant que sa cotation ne soit suspendue à la demande du groupe, rapporte l'AFP. Et d'autres gestionnaires privés de maisons de retraite ont également fait les frais de cette polémique : au cours de la séance, l'action de Korian a perdu plus de 14% et celle de LNA santé plus de 5%, dans un marché qui a globalement très fortement baissé de près de 4%.

"Nous contestons formellement toutes ces allégations que nous considérons comme mensongères, outrageantes et préjudiciables", a réagi la direction d'Orpea dans un communiqué transmis à l'AFP, fustigeant "des dérives sensationnalistes" et une "volonté manifeste de nuire". Le groupe a déclaré avoir saisi ses avocats pour entreprendre "toutes les démarches ultérieures, y compris sur le plan judiciaire", après la publication du livre, "afin de rétablir la vérité des faits". Le directeur général du groupe, Yves Le Masne, s'est défendu lors d'un point presse : "Nous avons toujours privilégié la qualité à l'aspect financier". Selon lui, les déclarations accablantes contenues dans le livre proviennent d'une minorité d'anciens salariés de l'entreprise qui ont gardé une "rancœur" à son égard après avoir quitté l'entreprise. Le directeur général pour la France, Jean-Christophe Romersi, a fermement démenti les accusations de prétendu rationnement, notamment des fournitures d'hygiène pour les résidents. "Nous n'avons jamais demandé de rationnement. Il n'a jamais été question de sacrifier le moindre soin, cela ne correspond ni à nos directives ni à nos valeurs", a-t-il souligné.

Brigitte Bourguignon, ministre déléguée à l'Autonomie, en charge notamment de la question des EHPAD, a réagi au scandale sur son compte Twitter : "Afin de faire la lumière sur les faits graves évoqués dans le livre de Victor Castanet, je convoque, à la demande d'Olivier Véran, le directeur général d'Orpéa dans les plus brefs délais. J'ai une pensée pour les résidents de l'#EHPAD, leurs familles et les professionnels".

Les Fossoyeurs de Victor Castanet, éditions Fayard, disponible en librairie à partir du 1er février 2022